Le Saviez-Vous ► Pourquoi les chats aiment-ils les boîtes ?


Si vous avez des boîtes vides, n’hésitez pas à le donner au chat avant de les envoyer au recyclage. Les boîtes sont beaucoup plus qu’un jouet pour ces boules de poils, c’est un confort, une sécurité, une cachette
Nuage

Pourquoi les chats aiment-ils les boîtes ?

Les chats ne se contentent pas d’aimer les boîtes. Ils en ont besoin. © Jan Håkan Dahlström / BILDHUSET / SCANPIX / AFP

 par Ronan Dayon

Une étude néerlandaise vient de démontrer que les boîtes permettent de réduire le niveau de stress des chats.

Explications.

JOUET. Tous les amis des chats le savent : les félins domestiques sont des fans inconditionnels des boîtes, notamment en carton, grandes ou petites, voire même trop petites pour eux… Presque aucun jouet ne suscite autant leur attention. Ce comportement, souvent amusant, a d’ailleurs fait l’objet de nombreuses vidéos à succès sur Internet (voir ci-dessous). Mais pourquoi les chats aiment-ils tant se pelotonner dans une boîte ? Claudia Vinke, vétérinaire à l’université d’Utrecht, aux Pays-Bas, a tenté d’y répondre dans une étude menée au sein d’un refuge pour animaux. 19 chats, nouvellement arrivés au refuge, ont été séparés en deux groupes. Des boîtes ont été fournies au premier groupe. Mais pas au deuxième. Les scientifiques ont alors constaté qu’au bout de plusieurs jours, les chats qui disposent de boîtes sont moins stressés. Mais aussi qu’ils s’habituent plus vite à leur nouvel environnement et qu’ils sont plus prompts à interagir avec les humains.

Dans ce cas, la boîte agit comme « un mécanisme d’adaptation », selon la chercheuse.

STRESS. Mais qu’en est-il quand le chat n’est pas en situation de stress ? La recherche d’un espace confiné est un comportement instinctif pour le chat. Dans la nature, un espace clos permet de se cacher des prédateurs et ainsi d’augmenter ses chances de survie. Mais aussi de tendre une embuscade à une proie.

L’attirance des chats pour les boîtes peut aussi s’expliquer pour des raisons de confort. Les lieux restreints et clos retiennent la chaleur dont les chats ont besoin. Leur température de confort se situe en effet entre 30 et 36°C. Les félins peuvent aussi trouver une forme de sécurité dans un espace clos. Ce qui leur permet de pratiquer leur activité favorite : dormir (entre 18 et 20h par jour). En définitive, les chats ne considèrent pas seulement les boîtes comme de simples jouets, mais également comme un abri. Aussi, il apparaît qu’ils en ont besoin pour leur bien-être. Alors un conseil, ne jetez plus vos boîtes en carton. Donnez-les à votre chat ! 

http://www.sciencesetavenir.fr/

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