La méditation préserverait la jeunesse du cerveau


Avec l’IRM, il est plus aisé de voir comment le cerveau réagit lors de la méditation. On sait déjà que la méditation a un impact positif sur la personne, mais il semble que le cerveau profite vraiment de ces périodes particulières
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La méditation préserverait la jeunesse du cerveau

 

 

La méditation préserverait la jeunesse du cerveau

© iStock

par Hélène Bour

Selon une nouvelle étude scientifique américaine, la méditation pourrait protéger le cerveau du vieillissement. L’étude a été menée sur une centaine de personnes, âgées de 24 à 77 ans.

Et s’il suffisait de se mettre à la méditation pour freiner le vieillissement du cerveau ? Une nouvelle étude américaine menée par des chercheurs de l’Université de Californie-Los Angeles, a observé que la matière grise du cerveau des personnes qui méditent déclinait de façon moins importante que chez les autres. Dans ce sens, la méditation aiderait à protéger le cerveau du vieillissement.

Publiée dans la revue Frontiers in Psychology, l’étude a été menée sur 100 personnes, âgées de 24 à 77 ans. Parmi eux, 50 participants avaient l’habitude de méditer depuis 4 à 46 ans, alors que les 50 participants restants étaient complètement novices en la matière. Chacun des deux groupes était constitué de 28 hommes et de 22 femmes.

A l’aide d’IRM (imageries par résonnance magnétique), les chercheurs ont pu scanner le cerveau des participants et les comparer entre eux pour mettre en lumière un quelconque effet de la méditation. Ils ont alors constaté que la matière grise du cerveau, constituée des corps cellulaires des neurones qui traitent l’information, était moins altérée chez les sujets qui méditaient que chez ceux qui n’avaient pas cette habitude. Or, dès l’âge de 20 ans, le cerveau affiche déjà des signes de vieillissement, dont la réduction de son volume et de son poids, ou encore le déclin de la matière grise.

« Nous pensions observer de faibles effets limités à certaines régions, comme il a déjà été montré », explique le Dr Florian Kurth, co-auteur de l’article. « Au lieu de cela, ce que nous avons finalement observé, c’est que la méditation avait un effet visible bien au-delà de ces régions, et qui s’étend dans tout le cerveau. »

Pour autant, les chercheurs restent prudents car ils n’ont pas pris en compte les facteurs qui pourraient biaiser l’étude, comme les différences cérébrales génétiques de chaque participant ou même son mode de vie. Cependant, de plus en plus d’études mettent en évidence les bienfaits de la méditation sur les fonctions cérébrales, sans que l’on puisse affirmer clairement un lien entre méditation et préservation du cerveau.

« J’espère que ces résultats vont inciter à mener d’autres études explorant le potentiel de la méditation pour préserver nos cerveaux du vieillissement », souligne le Dr Eileen Luders, auteure principale de l’étude. « L’accumulation de preuves scientifiques au sujet des effets cérébraux de la méditation pourrait aboutir à des applications pratiques, non seulement dans le cadre du vieillissement normal du cerveau, mais aussi pour ce qui est du vieillissement pathologique », a conclu la chercheuse.

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