Un cimetière de lémuriens découvert à Madagascar


Trouver des ossements d’animaux disparus, cela arrive souvent, mais une grande quantité d’ossement de la même espèce bien conserver, c’est rare. Plusieurs questions auront peut-être des réponses avec cette découverte
Nuage

 

Un cimetière de lémuriens découvert à Madagascar

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Ce qui pourrait être la plus grande collection de fossiles de lémuriens a été découverte dans des grottes sous-marines au sud-ouest de Madagascar. © SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA Ce qui pourrait être la plus grande collection de fossiles de lémuriens a été découverte dans des grottes sous-marines au sud-ouest de Madagascar. © SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Par Ronan Dayon

Des chercheurs américains ont découvert dans des grottes sous-marines ce qui pourrait être la plus grande collection de fossiles de lémuriens

UNIQUE. Au sud-ouest de Madagascar, dans le parc national de Tsimanampesotse, les restes de nombreux lémuriens ont été découverts dans trois grottes sous-marines, jusque-là inexplorées. Il pourrait s’agir de la plus grande collection de fossiles d’espèces de lémuriens éteints jamais découverte. Les recherches ont été menées par une équipe de chercheurs financée par la National Science Foundation et National Geographic. Cette découverte est remarquable à plusieurs titres. De par le grand nombre de fossiles découverts mais aussi en raison de leur qualité de conservation.

« Il y a vraiment un très grand nombre de fossiles au même endroit. Ils sont très complets, ce qui est inhabituel en paléontologie car souvent vous découvrez des os cassés ou des parties de corps séparées les unes des autres. Ici, tout est ensemble, en bonne état », souligne Alfred Rosenberg, anthropologue au Brooklyn College.

Selon A. Rosenberg, rien d’équivalent n’avait encore été découvert. © NSF/P.Lehman

Ce cimetière sous-marin est un lieu unique au monde

Les grottes sous-marines abritaient notamment des restes de lémurien géant (Megaladapis) disparu 500 ans auparavant et de fossa géant (Cryptoprocta spelea). Des ossements de rongeurs, de chauves-souris et de carnivores ont aussi été découverts. Ce cimetière sous-marin est un lieu unique au monde et pourrait fournir aux chercheurs un très bon échantillon de la faune qui peuplait Madagascar il y a 1000 ans. Parmi la grande variété de fossiles, les chercheurs espèrent faire de nouvelles découvertes. Mais aussi apporter des connaissances supplémentaires sur les espèces de lémuriens éteints. D’ailleurs, l’analyse des fossiles pourrait permettre de savoir ce qui a conduit à l’extinction de ces espèces de lémuriens. Elle permettra peut-être d’expliquer cette étrange concentration sous-marine de lémuriens disparus… 

http://www.sciencesetavenir.fr/

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