Un papillon moitié mâle, moitié femelle


En début janvier, j’avais trouvé un article sur un oiseau, le cardinal qui était mi-mâle, mi-femelle, et bien maintenant, c’est le cas d’un papillon, un archiduc, qui a aussi cette particularité très étrange. Curieusement, c’est deux espèces ont des noms de dignitaire
Nuage

 

Un papillon moitié mâle, moitié femelle

 

Les ailes droites de ce spécimen de Lexias pardalis sont caractéristiques d'une femelle tandis que les ailes gauches sont typiques d'un mâle. © J.D. Weintraub/ANSP Entomology Les ailes droites de ce spécimen de Lexias pardalis sont caractéristiques d’une femelle tandis que les ailes gauches sont typiques d’un mâle. © J.D. Weintraub/ANSP Entomology

Par Ronan Dayon

Un cas rare de papillon atteint de gynandromorphisme a été découvert à Philadelphie.

INATTENDU. La surprise de Chris Johnson, bénévole pour l’exposition Butterflies ! de l’Academy of Natural Sciences of Drexel University, a été grande quand il a trouvé un spécimen de papillon particulièrement inhabituel. C’est en vidant la chambre d’éclosion, où les papillons sortent de leurs chrysalides, que le bénévole a découvert un papillon présentant des caractéristiques mâles et femelles. Les deux ailes droites, marrons avec des points jaunes et blancs, sont typiques d’une femelle de cette espèce. Alors que les ailes gauches, plus sombres, présentent une coloration bleu et verdâtre sur leur partie inférieure. Ce qui est caractéristique d’un mâle. Selon Jason Weintraub, entomologiste, ce papillon, un archiduc commun (Lexias pardalis), est atteint de gynandromorphisme bilatéral, c’est à dire que son corps est divisé en deux parties distinctes, mâles et femelles.

Le gynandromorphisme est extrêmement rare

Le gynandromorphisme, souvent observé chez les oiseaux et les papillons dont les deux sexes ont des couleurs très différentes, peut résulter d’une non-disjonction des chromosomes sexuels. Cette anomalie est extrêmement rare. Mais les scientifiques ne savent pas à quel point car son étude est négligée chez la plupart des espèces dont les deux sexes ont une apparence similaire. Les différences entre les sexes sont le résultat d’un processus de sélection sexuelle au cours duquel les femelles (le plus souvent) sélectionnent un partenaire mâle en fonction de certains traits qui se transmettent ensuite de générations en générations.

ÉTUDE. Les chercheurs ont décidé de conserver ce papillon rare dans la collection d’entomologie de l’université, qui compte tout de même plus de 3,5 millions de spécimens. Ils souhaitent en faire un objet d’étude dans les domaines de l’anatomie, de l’évolution et de la morphologie comparative. Selon les experts, la collecte d’insectes de manière régulière tous les ans permet de suivre l’évolution des effectifs. Mais aussi de comprendre l’impact du changement climatique sur les populations d’insectes.

http://www.sciencesetavenir.fr

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