Le nom du chanteur des Clash attribué à une nouvelle espèce d’escargot


Grâce à l’ADN, nombre d’espèces ont pu être mieux classées d’où ces découvertes de nouvelles sous-espèces. Il ne reste plus que leur donné un nom, et plusieurs scientifiques optent pour des noms des vedettes ou autres personnes publiques
Nuage

 

Le nom du chanteur des Clash attribué à une nouvelle espèce d’escargot

 

Alviniconcha strummeri a été nommé en référence à Joe Strummer en raison de son apparence et car il vit dans un environnement particulièrement extrême. © Shannon Johnson / Monterey Bay Aquarium Research Institute Alviniconcha strummeri a été nommé en référence à Joe Strummer en raison de son apparence et car il vit dans un environnement particulièrement extrême. © Shannon Johnson / Monterey Bay Aquarium Research Institute

 

Il est devenu courant dans la communauté scientifique d’attribuer le nom d’une célébrité aux espèces nouvellement découvertes. Quelques exemples en bas de page.

PUNKS. Les escargots des grandes profondeurs ont des choses en commun avec les punks. C’est en tout cas ce que pense une équipe de chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI). Ces derniers ont effectivement décidé de nommer une nouvelle espèce d’escargot (Alviniconcha strummeri) en référence au chanteur des Clash, Joe Strummer. Les scientifiques ont décidé d’attribuer le nom du célèbre artiste au gastéropode car sa coquille à pointes rappelle l’apparence des punks, qui souvent arborent un blouson clouté. De plus, Alviniconcha strummeri évolue lui aussi dans un environnement extrême : les grandes profondeurs.

De la taille d’une balle de golf, cette espèce d’escargot vit à plus de 3.500 mètres de profondeur, à proximité des évents hydrothermaux. Donc dans un environnement sombre, chaud et acide. Alviniconcha strummeri fait partie des 5 nouvelles espèces d’escargots découvertes dans l’océan Indien et à l’ouest du Pacifique par l’équipe de Shannon Johnson, chercheuse au MBARI. Ce sont des analyses ADN qui ont permis aux experts de distinguer les 5 nouvelles espèces qui semblaient identiques sur le plan morphologique. Les résultats de l’étude ont été publiés dans le journal Systematics and Biodiversity.

Il est devenu courant dans la communauté scientifique d’attribuer le nom d’une célébrité à une trouvaille. Pour un chercheur, c’est un bon moyen d’attirer l’attention sur son travail. Il est d’ailleurs possible de nommer une découverte comme on le souhaite, à condition de respecter le code international de la nomenclature botanique et zoologique… Bref, cet escargot nous fournit une belle occasion de faire un tour en images des découvertes ayant reçu le nom d’une personnalité connue.

 

Agra katewinsletae. Ce coléoptère terrestre de forêts humides a pris en 2002 le nom et le prénom de l’actrice révélée par Titanic. SIP

C’est uniquement dans les îles Hawaii que rôde ce genre d’araignée. Composé de 13 espèces, l’Orsonwelles a été décrit en 2002 par Gustavo Hormiga, du département de biologie de l’université Georges Washington à Washington DC. Il s’agit d’une variété géante de linyphiidae. SIPA

George W. Bush, président des États-Unis en exercice à l’époque, a vu en 2005 son patronyme attribué à un scarabée des forêts de l’Ohio par deux chercheurs de la Brigham Young University et du Museum d’histoire naturelle de Londres. Le coléoptère Agathidium bushi mesure quelques millimètres et faisait partie d’un « lot » de 65 nouveaux spécimens à nommer. SIPA / Cornell University / Frances Fawcett

Le fossile de cette espèce, inconnue jusque-là, de bernard l’hermite a été trouvé dans le nord de l’Espagne le 25 juin 2009. Soit le jour-même de la mort de Michael Jackson, d’où son nom de Mesoparapylocheles michaeljacksoni. L’animal a vécu il y a 100 millions d’années. SIPA

Le trilobite Aegrotocatellus jaggeri a été nommé en 1995 d’après Mick Jagger, le chanteur des Rolling Stones, par deux chercheurs canadien et australien. Le fossile a été découvert dans l’arctique canadien et remonte au Silurien (entre 438 et 408 millions d’années). SIPA

Ayons une pensée pour l’araignée Myrmekiaphila neilyoungi de la famille des mygalomorphes dénichée en 2008 en Alabama. Son découvreur Jason Bond, biologiste à l’East Carolina University, est un grand admirateur de Neil Young, tant de l’artiste que du militant pour la paix et la justice, expliquait-il à l’époque. SIPA

Encore un musicien. Lors d’un concert à Gênes en 1988, l’Américain Frank Zappa a changé les paroles d’une de ses chansons pour entonner : « My name is Nando/I am a marine biologist… ». Un clin d’œil a un authentique biologiste marin génois spécialiste des méduses, Ferdinando Boreo, qui avait attribué en 1983 le nom du génial moustachu à une méduse, Phialella zappai. Grand admirateur de Zappa, Boreo était en contact avec le musicien depuis cette époque. SIPA

Aperçu une première fois en 1990 par Urs Thalmann, chercheur à l’université de Zurich, dans la réserve naturelle intégrale du Tsingy de Bemaraha, à Madagascar, le lémurien Avahi de Cleese a pris en 2005 le nom du comédien John Cleese, ancien des Monty Python. SIPA / Urs Thalmann

Les chercheurs qui ont découvert ce théropode de 1,80 m à Madagascar, en 2001, écoutaient beaucoup Dire Straits. C’est donc tout naturellement qu’ils ont nommé la bête Masiakasaurus knopfleri, du nom du célèbre guitariste de ce groupe anglais, Mark Knopfler. SIPA / T. Koivurinne

Quoi de mieux que le nom du fondateur de Playboy pour un lapin ? Identifiée en 1984, Sylvilagus palustris hefneri désigne une variété de lapin des marais qui habite la Floride et figure sur la liste des espèces en danger. SIPA

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