Tom, le merveilleux chat qui réconforte les patients en fin de vie et leurs familles


De plus en plus en parle des bienfaits des animaux dans les lieux de santé et autre. Les chiens et les chats par leur nature sont apte à apporter support et encouragement que ce soit face à la vie ou à la mort.
Nuage

 

Tom, le merveilleux chat qui réconforte les patients en fin de vie et leurs familles

 

Par Sophie Le Roux Crédits photo : Laura Hart, Salem VA

Il s’appelle Tom, il est âgé de 8 ans et il vit dans un hôpital à Salem, en Virginie. Il, c’est un chat, un gros matou roux qui apporte aux patients en fin de vie apaisement et réconfort. Tom se balade, vit sa vie de chat, monte sur le lit de ses amis en soins palliatifs et se laisse papouiller en ronronnant. C’est son job, et il le fait merveilleusement bien.

Une présence réconfortante pour les patients et leurs familles

« Regarder le chat ou le caresser vous sort du triste moment que vous traversez » explique à VA.gov Dorothy Rizzo, coordinateur des soins palliatifs de l’hôpital.

Et d’ajouter : « Les animaux, comme les bébés, sont en quelque sorte une affirmation de la vie ».

Tom a été adopté par les infirmières de l’hospice du Salem VA Medical Center dans le cadre d’une expérimentation de thérapie animale. Et sa présence ne fait pas seulement du bien aux patients, les familles des malades profitent elles aussi des bienfaits de cet adorable thérapeute à 4 pattes.

« Les familles se sentent souvent impuissantes. Elles regardent un être cher mourir et savent qu’elles ne peuvent pas les sauver » explique Betty Gillespie, une psychologue de l’hospice.

« Parfois, on ne peut même pas parler avec eux, ni les réveiller. Tout ce qu’on peut faire est de les regarder et attendre. Mais Tom offre un certain réconfort, quelque chose sur quoi se concentrer. Parce que quand un chat marche nonchalamment dans la salle, il envoie un message disant que tout va bien, que tout est comme cela doit être ».

« Ce ne fut pas un jour triste. Et cela grâce à Tom »

Certains patients ont noué une relation très forte avec ce chat. Ce fut le cas d’Edwin Gehlert, un vétéran de la seconde guerre mondiale. Le jour de sa mort, Tom semblait savoir ce qui allait se passer. Le chat est monté sur le lit de son ami puis s’est allongé près de lui, une patte posée au creux de sa main.

« Ce chat l’a conduit tout droit au paradis » affirme la femme d’Edwin Gehlert, Elizabeth, qui dit avoir ressenti à ce moment une véritable paix.

Cette douce présence a fait aussi un bien immense à la fille d’Edwin et Elizabeth, Pam.

« Quand Tom a mis sa patte dans la main de papa, c’était comme si Dieu me disait qu’il s’occupait de mon père et que tout allait bien. (…) Je n’ai pas quitté l’hôpital dans la douleur et les larmes. J’avais tant de joie dans mon coeur, je me suis presque sentie coupable. Ce ne fut pas un jour triste. Et cela grâce à Tom » confie-t-elle.

Véritable membre de l’équipe de l’hôpital, Tom a comme n’importe qui d’autre besoin de se reposer après avoir accompagné l’un de ses amis durant les dernières heures de sa vie.

« Il entre dans une sorte d’hibernation pendant plusieurs heures. Il trouve un coin et se met en veille. Je pense qu’il recharge juste ses batteries » raconte Laura Hart, l’un des médecins de l’unité des soins palliatifs du Salem VA Medical Center.

http://wamiz.com/

6 réponses à “Tom, le merveilleux chat qui réconforte les patients en fin de vie et leurs familles

  1. Coucou ♥

    Je ne suis pas certaine que j’aurai du lire mais je l’ai fait … et même si je pleurs en lisant ce récit, j’y trouve du réconfort.

    Merci pour ce partage ♥

    Bisou ♥

  2. Emouvant …..
    çà me donne une idée pour quand je mourrais : Je pourrais voir s’il est possible que Fripon soit confié à un hôpital ? ( Il est vrai que sa présence en cas de mal – être physique ou moral m’est d’un grand réconfort )

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