Le Saviez-Vous ► L’hippocampe, un prédateur insoupçonné et très efficace


La plupart des prédateurs visent sur la vitesse ou leur camouflage pour attraper leur proie  Les hippocampes qui sont des animaux marins lents et semblent être peu dégourdis réussissent quand même à faire bonne chasse
Nuage

 

L’hippocampe, un prédateur insoupçonné et très efficace

 

L’hippocampe s’approche furtivement de ses proies grâce à son museau allongé. © David Littschwager

L’hippocampe s’approche furtivement de ses proies grâce à son museau allongé. © David Littschwager

Les hippocampes bougent maladroitement dans l’eau, ils n’ont pas de dents et leurs aliments de prédilection – de minuscules crustacés appelés copépodes – sont très difficiles à trouver. Alors comment ce poisson qui nage à la verticale réussit-il à attraper 90 % des proies qu’il poursuit ? Tout est dans la tête, répond Brad Gemmell, biologiste marin.

À l’aide d’un microscope équipé d’un laser et d’une caméra à haute vitesse, il a découvert que le museau de l’hippocampe permettait à celui-ci de s’approcher de sa cible sans créer de gros remous.

Cela est essentiel, car les copépodes sont aveugles et se fient aux fluctuations des courants pour savoir quand prendre la fuite.

« Les hippocampes sont considérés comme des animaux lents et passifs, explique Gemmell. Mais, en réalité, ce sont des prédateurs très efficaces.»

http://www.nationalgeographic.fr/

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