La structure de l’Univers observée?


Est-ce que le hasard peut avoir joué quelque chose dans l’Univers ? En tout cas, pour les galaxies, il semble que non ! Les galaxies seraient même réunies entre elles par une sorte de gaz …
Nuage

 

La structure de l’Univers observée?

 

Les simulations informatiques de la structure de l'Univers laissent à penser que les amas galactiques sont reliés entre eux par des sortes de filaments

Les simulations informatiques de la structure de l’Univers laissent à penser que les amas galactiques sont reliés entre eux par des sortes de filaments. Photo :  S. Cantalupo

Des astrophysiciens américains affirment avoir obtenu la toute première « image de synthèse » du réseau de filaments qui relient les amas de galaxies entre elles et qui forment en quelque sorte la structure de l’Univers.

Pour y arriver, Sebastiano Cantalupo et ses collègues de l’Université de Santa Cruz ont eu recours à l’effet de « flash » créé par un gigantesque quasar, l’un des objets les plus lumineux de l’Univers.

Contexte

  • Selon le modèle standard qui explique la formation de l’Univers, les galaxies ne seraient pas réparties au hasard.
  • Elles formeraient un réseau de matière, un genre de « toile cosmique » avec des amas de galaxies très denses et d’autres zones presque vides.
  • À ce jour, les simulations informatiques de la structure de l’Univers à grande échelle laissaient à penser que ces amas sont reliés entre eux par des sortes de filaments galactiques composés de gaz diffus.
  • Jamais pourtant les scientifiques n’étaient parvenus à visualiser ces filaments ni à les reproduire à l’aide d’images de synthèse.

L’équipe californienne affirme maintenant avoir détecté un petit bout de ce réseau intergalactique grâce à l’intense lumière dégagée par le quasar UM287.

« Ce quasar illumine des gaz diffus sur une échelle qui dépasse largement tout ce qu’on a vu jusqu’alors, et nous donne la première image du gaz qui s’étend entre différentes galaxies. C’est un aperçu formidable sur la structure générale de notre Univers. »— Xavier Prochaska

Ainsi, l’énergie dégagée par ce quasar est si grande qu’elle rend fluorescent l’hydrogène contenu dans ces filaments, un peu comme un puissant flash d’un appareil photo qui illuminerait un nuage de vapeur autrement invisible.

Cette image montre le quasar UM287 (au centre) et la nébuleuse qui l'entoure.Cette image montre le quasar UM287 (au centre) et la nébuleuse qui l’entoure. Photo :  S. Cantalupo, UCS

Ce projecteur éclairant le fin fond de l’espace a permis aux astronomes de détecter une gigantesque nébuleuse de gaz d’environ 2 millions d’années-lumière de diamètre.

C’est de loin la plus importante nébuleuse observée à ce jour, souligne M. Cantalupo, qui estime que cet objet tout à fait exceptionnel s’étend bien au-delà de l’environnement du quasar.

« Nous avons étudié d’autres quasars de cette façon sans avoir détecté ce gaz. La lumière du quasar est comme le rayon d’une torche, et en l’occurrence nous avons eu la chance que la torche soit braquée sur la nébuleuse et fasse briller le gaz d’un bout du filament galactique. » — Sebastiano Cantalupo

Selon M. Cantalupo, une partie de ce gaz va être absorbée par des galaxies, mais la majorité va rester diffuse et ne formera jamais d’étoile.

Le détail de ces travaux est publié dans la revue Nature.

http://ici.radio-canada.ca/

Une réponse à “La structure de l’Univers observée?

  1. Au fait il y a chez moi la vidéo de la conférence d’hier de Hubert Reeves en replay, ce qui est marrant c’est que hier c’est les canadiens qui ont été majoritaire devant les français chez moi je ne sais pas si c’est à cause de la conférence de votre compatriote, mais c’est bien la première fois 🙂

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