Le Saviez-Vous ► Comment se forme la carapace des tortues


Quand une tortue est un embryon, elle n’a pas sa carapace, ce n’est que plus tard, mais avant la naissance que la carapace apparait
Nuage

 

Comment se forme la carapace des tortues

 

Stades embryonnaires de gauche à droite : 8 jours ; 12 jours ; 16 jours ; 20 jours ; 25 jours. À environ 16 jours, les embryons de tortue commencent à fabriquer leur carapace. © Naoki Irie

Tous les embryons de vertébrés se ressemblent, à tout le moins au début de la gestation. Mais une future tortue procède à des ajustements radicaux après seize jours de développement environ.

Ses omoplates glissent à l’intérieur de sa cage thoracique pour permettre à la carapace de pousser. Puis les côtes s’écartent, remontent et enfin fusionnent, contribuant à former la moitié postérieure de cette armure qui fait partie de son exosquelette.

La tortue figure parmi les rares vertébrés possédant un squelette externe. Et il est si gros que, chez nombre d’individus, il compte pour environ un tiers de la masse corporelle. L’équipe du biologiste Naoki Irie a mené le séquençage du génome de la trionyx de Chine et de la tortue verte.

Elle a constaté qu’une partie du mécanisme qui sert à fabriquer les membres de la tortue contribue à élaborer la carapace. Naoki Irie veut désormais savoir pourquoi le développement des tortues n’a pas trouvé un raccourci au cours des derniers 250 millions d’années :

« Pourquoi ne font-elles pas grandir leurs épaules à l’intérieur de leur cage thoracique dès le départ ? C’est une énigme. »

Johnna Rizzo

http://www.nationalgeographic.fr

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