Et si les Néandertaliens pouvaient parler?


Je ne verrais pas pourquoi les premiers êtres humains n’auraient pas eu l’usage de la parole. Mais bon, d’après un petit os qui est essentiel à la parole semble avoir été présent chez les Neandertal
Nuage

 

Et si les Néandertaliens pouvaient parler?

 

Des personnes regardent une oeuvre de l’exposition « Première humanité » au Musée national de Préhistoire, en France. Photo :  AFP/Pierre Andrieu

L’analyse d’un os hyoïde fossilisé appartenant à un homme de Néandertal laisse à penser que l’espèce avait la capacité de parler.

Le saviez-vous?
L’ os hyoïde est situé au-dessus du larynx dans la partie antérieure du cou, en dessous de la base de la langue. C’est le seul os du squelette humain qui ne soit pas articulé avec un autre os.

La capacité des Néandertaliens à parler est soupçonnée à la suite de la découverte en 1989 d’un os hyoïde appartenant à un de ces hommes et qui ressemblait beaucoup à celui d’un humain.

Le Pr Stephen Wroe de l’Université de Nouvelle-Angleterre en Australie et ses collègues ont eu recours à une modélisation informatique mécanique et à l’imagerie 3D à rayons X pour démontrer que cette espèce aujourd’hui disparue utilisait cet os d’une manière très semblable aux humains modernes.

Ce modèle a permis au groupe de scientifiques de voir comment se comportait l’os hyoïde par rapport aux autres os environnants.

L’hyoïde est essentiel à la parole, car il soutient la racine de la langue. Chez les primates non humains, il n’est pas placé dans la même position, ce qui ne leur permet pas de vocaliser comme les humains.

Le détail de ces travaux est publié dans la revue PLOS ONE.

http://ici.radio-canada.ca

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