Un astéroïde à six queues étonne les astronomes


Hubble n’a pas fini de nous montré ses qualités d’observations avec ces clichés d’un bien étrange astéroïde
Nuage

 

Un astéroïde à six queues étonne les astronomes

 

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À la différence de tous les astéroïdes observés jusqu’alors qui ont l’apparence d’un point lumineux dans le ciel, ce dernier, baptisé P/2013 P5, ressemble à un tourniquet d’arrosage. | Photo NASA / AFP

WASHINGTON – Des astronomes américains ont exprimé jeudi leur étonnement après avoir observé, avec le télescope spatial Hubble, un astéroïde sans précédent tournant sur lui-même et éjectant de la poussière formant six queues, comme une comète.

À la différence de tous les astéroïdes observés jusqu’alors qui ont l’apparence d’un point lumineux dans le ciel, ce dernier, baptisé P/2013 P5, ressemble à un tourniquet d’arrosage, expliquent ces scientifiques.

«Nous avons été littéralement stupéfaits quand nous l’avons vu», a dit David Jewitt, un astronome de l’Université de Californie à Los Angeles, principal auteur de cette découverte.

«Ce qui est encore plus étonnant c’est la structure de sa queue qui a complètement changé en juste treize jours en éjectant de la poussière», a-t-il poursuivi dans un communiqué, ajoutant qu’il était «difficile de croire que nous regardions un astéroïde».

Cet astéroïde éjecte de la poussière périodiquement depuis au moins cinq mois et les astronomes jugent possible que sa vitesse de rotation augmente jusqu’au point où il commencera à se désintégrer.

Mais ils ne pensent pas que sa rotation et la formation de ses queues de matériaux s’échappant de son noyau ont résulté d’une collision avec un autre astéroïde, car ils n’ont pas vu de grande quantité de poussière dans l’espace à un seul moment.

Des astronomes utilisant le télescope Pan-STARRS à Hawaii avaient annoncé la découverte de l’astéroïde P/2013 P5 le 27 août, notant alors une apparence floue inhabituelle.

Ses six queues ont été découvertes par Hubble, utilisé pour prendre des images plus détaillées de l’astéroïde le 10 septembre.

Une nouvelle observation avec ce télescope spatial faite le 23 septembre montrait que l’astéroïde avait complètement changé d’apparence.

Cette découverte a fait l’objet d’une recherche publiée en ligne jeudi par la revue scientifique américaine, the Astrophysical Journal Letters.

http://fr.canoe.ca/

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