L’Homme de Néandertal utilisait des cure-dents à des fins médicales


On sait qu’Orient ils utilisaient le siwak (sorte de cure-dents végétal) de dans l’antiquité, mais encore plus loin dans le temps le Nenadertal utilisait le cure-dent pas juste pour l’hygiène mais comme traitement
Nuage

L’Homme de Néandertal utilisait des cure-dents à des fins médicales

L’Homme de Néandertal utilisait aussi des cure-dents à des fins hygiéniques. De nombreuses traces de passage du bâtonnet dans l’interstice des dents ont été découvertes. Toutefois, il semble que le Néandertalien se servait aussi du cure-dents pour soulager ses douleurs.


  

Les Néandertaliens ont vécu sur une période de 300.000 ans et ont fini par s’éteindre, peu de temps après avoir rencontré les Hommes modernes. Leur déclin avait cependant commencé avant cette rencontre. © Reconstruction John Gurche, photographe Tim Evanson, Wikipédia, cc by sa 2.0

 
L’Homme s’est curé les dents avant de se les brosser. Cela fait au moins 1,8 million d’années que le genre Homo utilise de petits bâtonnets pour nettoyer tout ce qui se coince entre ses dents. Il faut croire que la méthode a fait ses preuves, puisqu’aujourd’hui les brosses à dents ne font qu’imiter le rôle du cure-dents. Mais peut-être avait-on jusqu’alors sous-estimé la fonction de cet outil. Dans la revue Plos One, l’équipe espagnole de l’Institut Català de Paleoecologia Humana I Evolució Social suggère que l’Homme de Néandertal utilisait le cure-dents à des fins médicales.

Le petit bâtonnet aurait ainsi pu servir d’antidouleur aux Hommes de Néandertal affectés de maladies parodontales. Ces pathologies sont les premières causes de chute de dents, et ce, bien avant les caries. Le parodonte est l’organe qui soutient la dent, il comprend la gencive, le ligament alvéolodentaire, l’os alvéolaire et le cément. Une parodontite (ou gingivite) peut être très douloureuse, et conduire à un abcès.

La rainure interdentaire et la trace de l’utilisation d’un cure-dent à des fins médicales, visibles sous plusieurs angles.
La rainure interdentaire et la trace de l’utilisation d’un cure-dent à des fins médicales, visibles sous plusieurs angles. © Lozano et al., Plos One, 2013

Néandertal, le premier à utiliser le cure-dents à des fins médicales ?

L’équipe espagnole a analysé les dents d’un Homme de Néandertal dont le fossile n’a pas été daté avec exactitude. Ce que l’on sait, c’est que les restes du squelette ont été associés au Moustérien, et plus précisément à la période comprise entre 150.000 ans et 50.000 ans avant notre ère. Les chercheurs ont trouvé sur les dents de l’individu des traces du passage du cure-dents, et les ont associées à la maladie parodontale dont il était atteint. Les restes du maxillaire présentaient une porosité caractéristique d’une maladie parodontale. De plus, une partie de l’os alvéolaire, là où les dents sont insérées, avait réduit, la masse osseuse ayant perdu entre quatre et huit millimètres d’épaisseur.

En cas d’inflammation, il est possible que le cure-dents soulage la douleur. Les observations de marques déposées par l’utilisation des cure-dents sont nombreuses chez le Néandertalien, mais n’avaient jamais été associées à une maladie comme dans le cas de celui découvert à Cova Forada (Valence, Espagne). Ces observations seraient les plus vieilles jamais documentées de l’utilisation médicale de cet outil par le Néandertalien.

Or, l’usage du cure-dents est attesté bien avant pour le genre Homo. Au début du mois d’octobre 2013, une équipe publiait dans les Pnas une étude relançant le débat sur la pertinence du groupe Homo georgicus. Dans cette étude, les paléontologues prouvaient, d’après les marques dentaires, qu’Homo utilisait déjà des cure-dents il y a 1,8 million d’années de cela. Mais plus intéressant encore, la mandibule d’un jeune Homo georgicus présentait une inflammation. L’individu utilisait peut-être, lui aussi, son cure-dents comme soin médical ?

http://www.futura-sciences.com/

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