Paul Desmarais n’est plus


Paul Desmarais est décédé. Celui qui a commencé sa carrière en affaire dans les autobus a su agrandir son pouvoir d’affaire a travers le pays,  mais aussi outre mer
Nuage

 

Paul Desmarais n’est plus

 

MONTRÉAL – L’homme d’affaires Paul Desmarais est mort mardi à l’âge de 86 ans.

M. Desmarais était le 4e homme le plus riche au Canada et le 276e au monde, selon le magazine «Forbes», avec une fortune estimée à 4,5 milliards $ en mars 2013.

Ce Franco-Ontarien a pris le contrôle de Power Corporation en 1968. Ce conglomérat détient des actifs qui étaient évalués à 527 milliards $ US en 2012.

Power Corporation possède notamment les sociétés d’assurances Great-West et London Life, les entreprises financières Groupe Investors et Placements Mackenzie, l’entreprise de communication Gesca (qui possède notamment les quotidiens La Presse, Le Soleil et Le Droit), ainsi que de vastes actifs étrangers comme des participations dans les compagnies pétrolières GDF Suez et Total, ainsi que Pernod Ricard.

DÉPART DANS LES AUTOBUS

Le chef du clan Desmarais a vu le jour en 1927 à Sudbury. Sa carrière dans le milieu des affaires a pris son envol en reprenant la compagnie d’autobus Sudbury Bus Lines qui appartenait à son père. Après avoir redressé cette entreprise en difficulté, il est devenu propriétaire d’autres compagnies de transports comme la Gatineau Bus Lines et Provincial Transport.

Il s’établit dans les années 1960 au Québec, à Montréal. En 1965, il achète Trans-Canada Corp. Fund, son premier holding. Il prend ainsi les rênes deLa Presse, de CKAC et de la compagnie d’assurance Imperial Life Toronto.

M. Desmarais est ainsi devenu un des hommes les plus influents du Canada. En 1996, il a laissé sa place à la tête de Power Corporation à ses fils, Paul junior et André, qui avait épousé la fille de l’ancien premier ministre Jean Chrétien.

Ardent fédéraliste, Paul Desmarais a des relations avec de grandes familles européennes comme les Rothschild ou d’anciens présidents américains comme Bill Clinton. Il était aussi en contact avec d’anciens premiers ministres canadiens comme Brian Mulroney et Paul Martin.

PROCHE DE SARKOZY

Il est aussi un proche de l’ancien président français Nicolas Sarkozy, qui a assisté en septembre au mariage de la petite-fille du patriarche Desmarais. Jacqueline-Ariadne Desmarais a épousé le prince belge, Hadrien de Croÿ-Roeulx, lors d’une cérémonie fastueuse à Montréal.

M. Desmarais a souvent reçu les grands de ce monde à son vaste domaine de Sagard dans la région de Charlevoix.

Il est membre du Conseil privé de la Reine pour le Canada, Compagnon de l’Ordre du Canada, Officier de l’Ordre national du Québec, Grand’Croix de l’Ordre national de la Légion d’honneur (France) et Commandeur de l’Ordre de Léopold II (Belgique).

Paul Desmarais était toujours actif jusqu’à son décès, puisqu’il présidait notamment le comité exécutif de Power Corporation, tout en étant administrateur de la Financière Power, ainsi que celles de président du conseil d’administration et d’administrateur délégué de Pargesa Holding, un groupe de placements d’envergure internationale établi en Suisse.

Power Corporation a mentionné par communiqué que des funérailles privées auraient lieu dans les prochains jours, suivies d’une cérémonie commémorative dont la date sera annoncée ultérieurement pas la famille Desmarais.

LES GRANDES DATES DE SA VIE

1949: Il complète son baccalauréat en commerce à l’Université d’Ottawa. Il prend ensuite les rênes de la société d’autobus Sudbury Bus Lines, fondée par son père.

1953: Il épouse Jacqueline Maranger. Ils auront quatre enfants: Paul Jr, né en 1954, André, né en 1956, Louise, née en 1959 et Sophie, née en 1962.

1961: Il achète Provincial Transport, une société de transport québécoise.

1964: Il achète Gelco Entreprises, l’ancienne Gatineau Electric Co.

1965: Il achète Trans-Canada Corp. Fund (TCCF), qui possède entre autres le quotidien «La Presse» et la station de radio CKAC et la compagnie d’assurances Imperial Life

1968: Il prend le contrôle de Power Corporation.

1981: Il crée avec son partenaire belge Albert Frère le holding Pargesa, qui multiplie les investissements dans de nombreuses sociétés importantes, comme Total, GDF, etc.

1992: Il devient membre du Conseil privé de la reine pour le Canada

1996: Cède son poste de PDG à ses deux fils, Paul Jr et André, qui deviennent co-chefs de la direction. Il demeure président du comité exécutif de la société.

2008: Il reçoit la Grand-croix de l’Ordre national de la Légion d’honneur en France, des mains du président Nicolas Sarkozy.

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