Le Saviez-vous ► Expression : Avoir le cafard


 Avoir le cafard, cela arrive de temps a autre dans les cas de déprime mais qui espérons-le, ne durera pas longtemps. Mais avoir le cafard, n’était pas tout a fait la même chose au XVI ème siècle
Nuage

 

Avoir le cafard 

 


Avoir des idées noires, être déprimé.

Le mot cafard a quatre sens en français.

Le premier est oublié. Au XVIe siècle, il désignait une personne non ou peu croyante qui faisait croire qu’elle l’était profondément. Un bigot, un faux dévot ou un fourbe, donc.

Ce mot viendrait de l’arabe ‘kafir’ qui voulait dire ‘mécréant, renégat’.

Il désigne aussi une personne qui dénonce les autres (qui ‘cafarde’), sens qui vient probablement du précédent, par allusion à la personne qui a un comportement hypocrite ou fourbe.

Ensuite, il y a ce sympathique petit insecte marron ou noir qui s’agite avec de nombreux congénères dans les recoins sans lumières.
Là encore, le nom vient peut-être du premier sens de cafard, par comparaison au bigot vêtu de sombre et qui fait les choses en cachette.

Quant au cafard de notre expression, il semble que ce soit Charles Baudelaire qui l’ait introduit dans « Les Fleurs du Mal » en 1857. Tout comme il a popularisé le mot anglais ‘spleen’ avec le même sens de tristesse, de mélancolie.

Parlant du Démon :

«  Parfois il prend, sachant mon grand amour de l’Art,
La forme de la plus séduisante des femmes,
Et, sous de spécieux prétextes de cafard,
Accoutume ma lèvre à des philtres infâmes. »

Maurice Rat, qui n’avait pas dû bien lire Baudelaire, place l’origine de cette expression plus tard, entre 1875 et 1900 dans les troupes d’Afrique et plus particulièrement dans la Légion Étrangère


Peut-être est-ce parce qu’elle a été répandue là-bas par un légionnaire poète qui lisait les Fleurs du Mâle ? A moins que cela ne vienne du fait que, quand il y en a, les cafards sont légion et qu’ils grouillent comme les idées noires le font dans la tête.

http://www.expressio.fr

2 réponses à “Le Saviez-vous ► Expression : Avoir le cafard

  1. Perso ,je pensais que cette expression venait de la tristesse issue de la pauvreté .(Vivre dans la pauvreté implique une certaine saleté donc de la vermine,des cafards?)
    Cette expression est à mettre en rapport avec la pauvreté et la présence de vermine dans une maison délabrée. Le mélange des deux donne le sentiment de tristesse et de déprime qui lui a donné naissance.(

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