Un pelage qui ne trompe pas


Ah même les femelles girafes sont très discrètes sur leur âges. Ces messieurs les savants sont beaucoup trop curieux pour elles .. Alors que les mâles c’est tout le contraire … se pavanant avec leur taches différentes dépendant de l’âge
Nuage

 

Un pelage qui ne trompe pas

 

Une girafe  © iStockphoto

L’âge d’une girafe mâle peut être déterminé par la couleur des taches de son pelage, ont découvert des chercheurs japonais.

Une girafe de ThornicroftUne girafe de Thornicroft   © IStockphoto

Le Pr Fred Bercovitch et ses collègues de l’Université de Kyoto en viennent à cette conclusion après avoir analysé les données recueillies pendant 33 ans en Zambie par le ranger Phil Berry.

Ils ont ainsi pu déterminer que, chez la girafe de Thornicroft (Giraffa camelopardalis thornicroftii), les taches brunes des mâles deviennent plus foncées vers l’âge de 7 ans pour virer au noir lorsqu’ils atteignent la maturité sexuelle à 10 ans.

Ces observations laissent penser que l’intensité de la couleur des marques est associée à l’augmentation de la testostérone à la puberté.

Tous les pelages des différentes espèces de girafes brunissent au fil du temps, mais le moment exact des changements de coloration n’était pas documenté.

Les présents travaux permettent maintenant d’établir l’âge avec précision en fonction de la couleur du pelage.

Quant au pelage des femelles, il varie beaucoup moins, leur permettant une certaine discrétion sur leur âge.

Le détail de ces travaux est publié dans le Journal of Zoology.

La girafe de Thornicroft est l’une des neuf sous-espèces de girafes qui sont reconnaissables par les différents motifs de leur pelage.

Le saviez-vous?

La girafe, qui peut vivre jusqu’à 26 ans à l’état sauvage, est l’animal le plus grand en hauteur. Elle peut atteindre, grâce à la longueur de son cou, jusqu’à 5,80 m.

http://www.radio-canada.ca

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